El empresario chino ha comprado el Edificio España en Madrid

Wang Jianlin, el soldado chino que hizo fortuna

El millonario chino Wang Jianlin, que ya ha comprado el emblemático Edificio España de Madrid, es un gran ejemplo de los cambios vividos en su país en los últimos 30 años, un hombre que se alistó en el Ejército a los 15 años y soñaba con ser general pero que acabó como el hombre más rico de China.  

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Hijo de un comandante militar que luchó junto a Mao Zedong en la revolución que triunfó en 1949, Wang, de 59 años, quiso de adolescente seguir los pasos de su padre, pero cambió el fusil por el ladrillo y se enriqueció en el sector inmobiliario, como muchos de los actuales millonarios del país.

Wang es el presidente de Dalian Wanda Group, gigante inmobiliario fundado en 1988 y que en China da nombre a una conocida cadena de karaokes, a otra de salas de cine, a grandes y lujosos centros comerciales o incluso, durante los años 90, al que entonces era el mejor equipo de fútbol chino, todo ello propiedad del magnate. Ahora es especula con que podría comprar el Valencia Club de Fútbol.

El millonario posee un patrimonio de más de 14.000 millones de dólares, lo que le coloca en el puesto 182 de la lista de grandes fortunas del planeta, y su empresa domina el sector del entretenimiento de 71 grandes ciudades del país.

Opera cines en Estados Unidos

La puja por el edificio España dará a conocer en este país a Wang, pero su nombre empezó a sonar mucho fuera de China ya en 2013, cuando adquirió la operadora de cines estadounidense AMC Entertainment (con 5.000 pantallas en Norteamérica), lo que convirtió a su firma en la mayor firma mundial de salas de cine.

El séptimo arte es sin duda una de las grandes pasiones y objetivos financieros de Wang, quien también el año pasado inauguró en el puerto chino de Qingdao la Ciudad del Cine Oriental, un enorme complejo de estudios y hoteles que el millonario quiere convertir en una versión asiática de Hollywood.

Al menos por un día el sueño cinéfilo de Wang se hizo realidad, pues aquella fiesta inaugural logró la mayor concentración de estrellas de la Meca del Cine que se recuerda en China, y a la apertura asistieron desde John Travolta hasta Nicole Kidman, Leonardo DiCaprio, Catherine Zeta-Jones o Ewan McGregor.

Y construye los yates de James Bond

Tal vez ese amor por el cine está detrás de otra de las mediáticas compras de Wang el año pasado, la de la mítica fábrica británica de yates Sunseeker, conocida sobre todo por ser la suministradora de los barcos que James Bond utiliza en sus películas, lo mismo para una huida que para una persecución.

En 2013, año en el que también se aupó como el hombre más rico de China, Wang ya dejó caer en declaraciones a Efe que España, junto a Bélgica, eran mercados donde su empresa ya empezaba a examinar posibles proyectos, en sectores como el inmobiliario o el turístico.

De hecho, ya se ha confirmado la compra del Edifcio España al Banco Santander, y como ha afirmado Ana Botella, el empresario chino tiene otros proyectos de inversión para Madrid, aunque no ha querido desvelar exactamente de qué se tratan.

El primer chino en poseer un picasso

Pero su primer coqueteo con España fue en el mundo del arte, cuando Wang se convirtió en el primer ciudadano chino en poseer un cuadro del pintor español Pablo Picasso, que adquirió por 28 millones de dólares en una subasta en Nueva York, hace cinco meses.

La fortuna de Wang, dicen los que le conocen, nació de su gran habilidad para regatear, de la rapidez con la que completa sus obras, y de su mano izquierda con los políticos chinos, consecuencia de esa velocidad (los alcaldes pueden así inaugurar proyectos estrella de Wanda a los pocos meses de anunciarlos).

Entre los políticos con los que Wang se ha codeado durante sus décadas de ascenso está uno algo "incómodo", el exministro y antiguo alcalde de Dalian Bo Xilai, condenado el pasado año 2013 a cadena perpetua: por ironías de destino, el mismo día en el que el millonario recibía a decenas de estrellas de Hollywood en Qingdao.

Comunismo y disciplina marcial

Wang, en todo caso, se desmarca de estrechas relaciones con los políticos de su país -aunque él es miembro del Partido Comunista desde 1976- y asegura que el gran secreto de su éxito es haber sabido llevar a su empresa la disciplina marcial que él recibió durante sus 16 años en el ejército.

El empresario ha llegado a admitir que no haber llegado a general es una espina clavada, que su sueño castrense se vio truncado cuando, con la muerte de Mao y la llegada al poder de Deng Xiaoping (paisano de Wang, ambos son de la provincia de Sichuan) el Ejército retiró a millones de reclutas para ahorrar costes.

Wang y su padre pasaron a la reserva a mediados de los 80, la década del comienzo del ascenso económico del país: la nueva China ya no necesitaba que lucharan por el país, sino que lo enriquecieran, y el joven soldado obedeció las órdenes.