Costará 85 millones de dólares y estará en una playa de Texas

SpaceX ya construye la primera plataforma de lanzamiento privada de cohetes

La empresa aeroespacial SpaceX ha iniciado la construcción en Brownsville (Texas) de su primera plataforma comercial privada de lanzamiento de cohetes espaciales, que costará unos 85 millones de dólares (66 millones de euros).

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En la inauguración de las obras participó el gobernador de Texas, Rick Perry, que aporta 15,3 millones de dólares de fondos públicos al proyecto, que prevé crear unos 300 puestos de trabajo. "SpaceX es la última de una larga línea de empresas con visión de futuro que han hecho de Texas su hogar", dijo Perry en el acto, según un comunicado difundido por su oficina.

El sitio elegido para las instalaciones de SpaceX es la playa de Boca Chica, en el extremo suroriental del estado y a tan solo cinco kilómetros de la frontera con México. Cuando estén terminadas, las instalaciones contarán con una plataforma vertical para el lanzamiento de satélites y con una torre de control. Desde esta plataforma se prevé lanzar al espacio una docena de cohetes cada año, incluyendo los modelos Falcon Heavy y Falcon 9.

Se espera que los primeros lanzamientos desde la playa de Boca Chica sean en 2016. Esta plataforma de lanzamiento no es la primera incursión de SpaceX en Texas, puesto que ya tiene un centro de pruebas para cohetes en el municipio de McGregor, en el centro del estado, donde emplea a 250 personas.

Hace una semana, la NASA anunció la elección de las empresas Boeing y SpaceX para transportar a astronautas a la Estación Espacial Internacional desde las instalaciones de Cabo Cañaveral, en Florida. El contrato, que para SpaceX supone 2.600 millones de dólares, recupera para empresas privadas estadounidenses unas tareas que desde 2011, con la retirada de los transbordadores espaciales, estaban en manos del programa espacial ruso Soyuz.

Fundada en 2002 y con sede en California, SpaceX es una empresa dedicada a la fabricación y lanzamiento de cohetes y naves espaciales. Su fundador, Elon Musk, se ha marcado como objetivo la llegada del hombre a Marte, por lo que tiene previsto dedicar en un futuro la mayor parte de sus esfuerzos a este fin, para lanzar en 2018 la primera misión tripulada a ese planeta.